Les Carif-Oref trouvent leur origine à la fin des années 80 dans le cadre de la 1ère vague de décentralisation de la formation professionnelle en région. Ils avaient pour objet d’informer sur l’offre de formation professionnelle et d’accompagner les Régions et l’Etat dans les prises de décisions à travers une fonction d’observation des qualifications et emplois. Depuis, leurs missions se sont largement diversifiées notamment dans l’animation et la professionnalisation de réseaux d’acteurs tels les Missions locales, les structures d’information sur la VAE, les formateurs des dispositifs publics de formation financés par l’Etat et/ou les Régions. Plus récemment, les Carif accompagnent la mise en place du service public de l’orientation et favorisent les échanges sur les pratiques entre les principaux acteurs de l’orientation en région. C’est donc en travaillant régulièrement auprès des différentes structures composant les réseaux régionaux de formation, d’insertion et d’orientation que les Carifs répondent à leurs missions, construisent, consolident et enrichissent en continu leurs pratiques d’animation et de professionnalisation.
Structures partenariales, de type associatif ou groupement d’intérêt public (GIP), les Carif-Oref ont un positionnement privilégié à l’échelle d’une région, à la croisée des politiques Etat, Région et partenaires sociaux, entre différents réseaux de partenaires orientation emploi formation.